Wanita dan anak-anak Syria berkumpul di bahagian barat setelah melarikan diri dari pusat Raqqa pada 12 Oktober 2017. Pasukan Demokratik Syria (SDF), pejuang Syria yang disokong oleh pasukan khas Amerika, sedang berjuang untuk membersihkan jihad yang masih tersisa di kubu kuat mereka daripada Raqqa. (BILEN KILIC / AFP / Getty Images)

Inilah yang perlu anda ketahui tentang serangan di Raqqa, Syria

Oleh Nadine Jawad, Perhubungan Perhubungan Awam

Sejak beberapa tahun yang lalu, rakyat Raqqa, Syria telah menderita sangat di bawah pemerintahan Negara Islam (IS). Kemudian, dari bulan Jun hingga Oktober 2017, sebuah pakatan yang diketuai AS meletakkan pengepungan di bandar dengan matlamat untuk menghilangkan IS untuk kebaikan. Ini boleh menjadi momen pembebasan. Sebaliknya, serangan gabungan itu membawa lebih putus asa bagi orang awam yang terperangkap. Bagi mereka di Raqqa, mereka terpaksa membuat keputusan. Mereka boleh melarikan diri, meninggalkan barang-barang mereka di belakang dan mungkin melangkah jalan-jalan yang terperangkap di sepanjang jalan. Atau mereka boleh tinggal, mempertaruhkan nyawa mereka di bawah pengeboman bom. Laporan Amnesty International yang baru memberikan bukti bahawa gabungan yang diketuai AS terhadap IS gagal mengambil tindakan pencegahan dasar untuk melindungi orang awam dan telah melanggar undang-undang kemanusiaan antarabangsa. Serangan yang membunuh atau mencederakan beratus-ratus orang awam dan memusnahkan sebahagian besar infrastruktur bandar.

Para penyelidik Amnesty melihat secara langsung, melalui cerita-cerita yang terselamat, kehilangan nyawa yang berlebihan dan kemusnahan banyak bandar. Walaupun IS memburukkan lagi cabaran yang dihadapi oleh pertempuran bandar dengan beroperasi di kalangan orang awam dan menggunakannya sebagai perisai manusia, taktik mereka diketahui jauh lebih awal daripada kempen Raqqa. Pasukan gabungan tidak mengambil kira jumlah penduduk awam yang hadir di bandar raya ini dan gagal melakukan tindakan pencegahan yang perlu untuk meminimumkan kemudaratan terhadap orang awam dan objek awam. Beberapa jam selepas pembebasan laporan Amnesty, gabungan itu mengeluarkan kenyataan dalam pertahanan terhadap penemuan itu, menafikan tuduhan itu.

Laporan Amnesti memberi tumpuan kepada nasib empat keluarga Raqqa. Satu cerita yang sangat jelas ialah keluarga Aswad. Aswad adalah keluarga empat saudara pedagang yang bekerja sepanjang hidup mereka untuk membina sebuah bangunan di Raqqa. Keseluruhan simpanan hidup mereka digabungkan untuk akhirnya membina kedai di seberang jalan dari rumah zaman kanak-kanak mereka. Di tengah pembinaan, perang bermula dan ketika beberapa ahli keluarga melarikan diri dengan anak-anak mereka, dua orang saudara tinggal di Raqqa ketika operasi ketenteraan mula melindungi harta benda mereka dari penjarahan.

Semasa serangan udara, mereka kekal di ruangan bawah tanah bangunan itu, memberikan perlindungan kepada jiran-jiran juga. Pada petang 28 Jun, bangunan itu dimusnahkan oleh serangan udara Gabungan, membunuh lapan orang, kebanyakannya kanak-kanak. Mohammed Othman Aswad adalah satu-satunya yang selamat. Selepas serangan udara, dia tidak berjaya mencabut runtuhan itu untuk mengeluarkan mayat saudaranya. Abangnya tetap terperangkap, bersama anak perempuan jiran, selama beberapa hari.

Dalam laporan itu, terdapat imej Mohammed Aswad, melihat ke dalam lubang yang pernah membina saudara-saudaranya dan dia bermimpi. Sekitar dia, banyak latar belakang juga diratakan, seluruh kota kini runtuhan dan debu. Dengan majoriti bandar yang mati atau dipindahkan, tidak banyak untuk Mohammed Aswad meninggalkan Raqqa tetapi kenangan.

Empat keluarga dalam laporan itu menandakan corak kematian dan degradasi yang lebih besar. Dalam laporan itu, terdapat gambar keluarga si mati, termasuk bayi yang baru lahir, anak-anak muda, remaja, ibu, bapa, ibu saudara, paman, dan banyak lagi. Walaupun kenyataan Gabungan mendakwa kumpulan itu mempunyai "proses yang teliti di tempat" yang dirancang untuk meminimumkan sebab-musabab orang awam, mereka yang terselamat tidak yakin. "Saya tidak faham mengapa mereka mengebom kami," kata seorang yang selamat. "Bukankah pesawat pengawasan melihat bahawa kita adalah keluarga awam?"

Hari ini, ramai di bandar itu masih tersesat. Orang ramai berjuang untuk terus hidup dengan makanan, air, atau perlindungan yang terhad. Selain itu, orang awam membuang runtuhan untuk mencari mayat keluarga mereka. Ada yang tidak pasti jika ahli keluarga mereka mati atau hidup. Amnesty memetik seorang lelaki yang tidak mampu untuk pergi ke pelbagai hospital di Syria untuk melihat sama ada isterinya berada di salah satu daripada mereka. Pada musim bunga ini, masih terdapat bangkai badan, dengan keluarga yang ditinggalkan bertanggungjawab untuk hidup di tengah-tengah bau degradasi mayat orang yang tersayang.

Laporan ini menghitung naratif gabungan itu sebagai penyelamat Raqqa. Sebelum serangan itu, Setiausaha Pertahanan Amerika Syarikat, James Mathis berjanji "perang penghapusan" dan itulah yang dilakukan oleh gabungan itu. Orang awam Raqqa menderita, pertama di bawah pemerintahan IS dan kedua di bawah serangan gabungan.

Tanggapan awal Gabungan mengabaikan untuk menanggung tanggungjawab mereka terhadap kehilangan kehidupan manusia. Masih lebih buruk lagi, ia membimbangkan tidak ada penjelasan tentang pembetulan atau langkah-langkah yang diperlukan untuk dibawa keluar untuk menyediakan tempat perlindungan dan sumber kepada mereka yang membuatnya hidup dengan sedikit demi sedikit. Laporan Amnesty mengangkat cerita tentang kehilangan orang awam dan memberikan kesedaran orang ramai terhadap penyiasatan kami untuk memastikan hak orang awam dilindungi ke tahap yang paling mungkin. Amnesty International menyeru kepada negara anggota Gabungan secara terbuka untuk mengakui skala dan keseriusan kehilangan kehidupan awam serta pemusnahan harta benda dan mata pencarian yang timbul daripada serangan Pakatan di Raqqa.