Julia Hiser: Membuka masa depan perubatan melalui penyelidikan

Julia Hiser adalah saintis penyelidikan untuk memulakan bioteknologi Charlottesville tempatan, Contraline. Contraline sedang membangunkan kontrasepsi lelaki yang sangat berkesan, tidak hormon, dan boleh diubah.

Julia tahu bahawa dia mahu menjadi jurutera biomedikal sejak dia berada di sekolah menengah tetapi tidak tahu bagaimana dia akan menggunakan pengetahuannya. Dengan menjadi ahli aktif dalam membina komuniti bioteknologi tempatan, dia menjadi rapat dengan COO Contraline dan ditawarkan pekerjaan yang membolehkannya untuk terus melakukan apa yang dia suka, bekerja di makmal dan membuat penemuan baru. Inilah kisahnya.

Andy Page: Julia! Teruskan dan memperkenalkan diri anda.

Julia Hiser: Saya Julia Hiser, saya baru lulus dari University of Virginia sebagai jurutera bioperubatan dan telah tinggal di Virginia sepanjang hidup saya. Saya bekerja sebagai saintis penyelidikan di permulaan bioteknologi tempatan, Contraline. Saya juga melakukan penyelidikan di sebelah dalam sebuah makmal penyakit berjangkit di UVA.

AP: Ceritakan kisah kamu. Apa yang membawa anda ke tempat anda hari ini?

Julia: Saya yang paling muda dari tiga orang dan semua orang dalam keluarga saya adalah jurutera. Meningkatnya harapan adalah bahawa anda akan menjadi jurutera satu hari. Tetapi sebagai anak terakhir sejak bertahun-tahun, saya ingin keluar dan berbeza. Saya mahu mengejar muzik dan memupuk sampingan yang lebih kreatif.

Sepanjang hidup saya, cinta muzik tidak pernah benar-benar mengambil tempat duduk belakang, tetapi ketika kakak saya melakukan tur kolej pertama di UVA, saya mendengar tentang kejuruteraan bioperubatan dan saya secara khusus mengingat berfikir "Whoa! Itu wujud? Yang terdengar seperti perkara yang paling keren. Saya akan buat itu. "

Maka apabila saya berumur dua belas tahun, saya tahu dengan tepat apa yang saya mahu lakukan. Kedengarannya tidak masuk akal tetapi saya dapat menunjuk ke hari itu saya pertama kali mendengar tentang kejuruteraan bioperubatan dalam jurnal saya dari tahun 2007. Saya menulis bahawa kejuruteraan bioperubatan sangat keren dan itulah yang saya ingin belajar satu hari.

Sejak saya mula bersekolah di UVA dan kemudian mengenali Charlottesville dengan lebih baik, kota ini berasa seperti di rumah. Apabila saya berada di sekolah menengah dan saya akan melawat kakak saya di sini, saya akan selalu mengatakan sesuatu di sepanjang baris "Saya mahu berada di sini suatu hari." Malah pada masa itu saya menyukainya! Terdapat hanya beberapa jenis tenaga yang tidak ketara tentang tempat ini, itu adalah perkara yang sangat romantis.

AP: Jadi beritahu saya lebih sedikit mengenai Contraline dan penyelidikan yang anda lakukan di UVA.

Julia: Contraline adalah permulaan yang dipelopori penyelidikan di UVA dan kami sedang membangunkan satu bentuk kontrasepsi lelaki baru. Hidrogel suntikannya yang masuk ke dalam vas deferens dan menghalang aliran sperma tetapi membolehkan aliran semua yang lain. Ia tidak hormon, boleh balik, dan tahan lama. Apabila kita dapat bekerja, ia akan menjadi alternatif yang hebat kepada vasektomi dan juga meletakkan lebih banyak tanggungjawab kawalan kelahiran terhadap lelaki itu.

Saya biasanya mengatakan ia agak seperti IUD lelaki.

Saya tidak pernah dijangka bekerja di Contraline. Pernah. Apabila saya sampai ke UVA, saya mula mendengar mengenai syarikat yang sejuk ini yang bermula dan seperti "Oh itu hebat - mereka mengambil idea dari penyelidikan universiti dan mencari jalan untuk mengkomersilkannya dan membuat syarikat yang bekerja pada produk pertama . "Tetapi saya tidak pernah mengharapkan untuk bekerja di kawasan permohonan spesifik penyelidikan perubatan ini.

Melalui pertemuan dengan orang-orang dalam industri bioteknologi tempatan di Charlottesville, saya mendapat kaitan dengan Nikki Hastings yang telah memulakan sebuah syarikat di Charlottesville yang dipanggil Hemoshear yang sedang berjalan dengan baik. Kami mula bekerjasama dalam organisasi komuniti yang dipanggil Cville Biohub dan kemudian dia melompat ke pasukan Contraline sebagai Ketua Pegawai Operasi.

Semasa tahun ke 4 saya memberitahu saya bahawa saya ingin tinggal di Charlottesville dan bekerja sebelum pergi ke sekolah menengah dan dia berkata untuk memastikan Contraline dalam fikiran.

Apabila ia datang untuk penyelidikan, saya suka makmal basah dan bekerja dengan sel - barangan benar-benar lucu dan itulah yang dicari oleh Contraline, jadi ia adalah perlawanan hebat!
 
AP: Dan penyelidikan anda di UVA?

Julia: Ia sangat berbeza! Saya sedang mengkaji rintangan antibiotik dan lebih khusus subpopulasi bakteria yang dipanggil sel-sel penahan. Pada asasnya, apabila anda memukul budaya bakteria dengan kepekatan antibiotik yang tinggi, secara teorinya membunuh 99%. Bahawa baki 1% adalah subpopulation yang dibenarkan untuk bertahan dan boleh mentolerir rawatan itu. Lebih banyak populasi tersebut mengembangkan mutasi genetik, yang membolehkan penduduk menentang rawatan dengan antibiotik.

Selama beberapa tahun sekarang, saya telah bekerja di Makmal Papin, yang mencipta model rangkaian metabolik skala genom: kerangka komputasi yang dapat melihat keseluruhan metabolisme organisma dan menyatakan betapa mikroba akan bertahan berdasarkan gangguan alam sekitar tertentu . Dengan cara itu, kita boleh mula mengusik apa yang sedang berlaku di negeri-negeri metabolik ini.

Ia satu projek yang hebat! Pastinya sedikit keluk pembelajaran kerana terdapat banyak pengiraan tinggi yang terlibat, tetapi setakat ini pengalaman yang sangat memuaskan.

AP: Kenapa kejuruteraan biomedikal? Bagaimana pula dengannya?

Julia: Ayah saya sakit ketika berada di sekolah rendah dan saya menghabiskan hampir empat bulan di hospital dengannya. Dalam cara yang sangat pelik, saya sangat menikmati persekitaran hospital. Terdapat begitu banyak yang menarik minat saya tentang sistem kesihatan

Pada masa yang sama, saya juga mengambil kelas sains hidup saya yang pertama dan baru kita mula membincangkan tentang asid nukleik, protein, dan semua blok kehidupan. Saya fikir ia sangat sejuk.

Kemudian saya mula masuk ke dalam kajian seperti kimia dan biologi dan semua perkara ini hanya datang bersama. Saya mula melihat bahawa kajian ini bukan hanya disiplin tunggal tetapi semuanya terhubung. Saya tidak hanya mahu menurunkan laluan fizik, laluan kimia, atau laluan sains komputer.

Kejuruteraan bioperubatan menggabungkan semua perkara ini dengan banyak cara yang berbeza.

Ia juga mempunyai keupayaan untuk benar-benar berubah dan benar-benar memperbaiki orang pada masa yang sama, jika kita tidak berhati-hati benar-benar membahayakan cara hidup orang.

Akhirnya, terdapat potensi hebat dalam penyelesaian yang boleh didapati dan saya mahu menjadi sebahagian daripada itu.

AP: Apa ini yang anda ingin lebih ramai orang mengetahui tentang kerja yang anda lakukan.

Julia: Saya ingin orang menyedari betapa mudahnya konsep-konsep ini. Banyak kali ketika orang bertanya kepada saya tentang apa yang saya lakukan dan saya katakan saya seorang jurutera bioperubatan yang bekerja untuk permulaan bioteknologi, saya dapat melihat bahawa mereka segera menyemak. Saya fikir saya boleh menafsirkan bahawa sebagai perjalanan ego, saya melakukan perkara ini yang mereka tidak tahu tentang tetapi itu bodoh dan jujur ​​tidak benar. Saya tidak fikir perkara-perkara yang saya lakukan adalah sukar. Saya fikir ada banyak jargon untuk mendapatkan sekitar dan banyak stigma di sekitar kajian yang "keras". Ia adalah cara yang sama bahawa ramai orang bimbang tentang pengekodan. Ia bukan pengekodan yang lebih sukar daripada kajian lain, orang hanya berfikir bahawa ia adalah sukar untuk bermula.

Kajian "keras" ini tidak begitu jauh dari segi intelektual atau konseptual. Ia hanya masalah untuk membuat sambungan kepada perkara-perkara yang sudah anda ketahui.

AP: Apakah yang paling kurang kegemaran anda tentang apa yang anda lakukan?

Julia: Berada di dalam, pasti. Dua sekolah menengah pertama saya, saya bekerja sebagai kaunselor kem, dan secara harfiah tinggal di luar. Dengan biotek, anda cukup banyak di makmal putih tanpa tingkap sepanjang hari. Anda tidak boleh melakukan budaya sel di luar, itu tidak steril.

AP: Mengetahui apa yang anda tahu sekarang. Nasihat apa yang akan anda berikan kepada seseorang yang berada dalam kedudukan anda yang serupa empat tahun yang lalu?

Julia: Apabila anda berfikir tentang pergi ke kolej. Jangan risau tentang prestasi anda, jangan risau tentang apa yang dilakukan oleh orang lain, atau bagaimana gred anda tetap dalam apa jua cara. Ini akan menjadi bunyi bodoh dan clique tetapi mengetahui apa soalan anda mengenai dunia. Kerana meneroka soalan-soalan itu adalah di mana anda akan mencari apa yang anda ingin lakukan.

Saya membenci kejuruteraan semasa tahun pertama saya. Selepas semester pertama saya, saya cuba memindahkan ke sekolah muzik di Nashville kerana ia bukan apa yang saya harapkan.

Sekiranya anda sentiasa berfikir tentang bagaimana anda menumpukan kepada orang lain, ia akan sentiasa menjadi tentang anda, ia bukan tentang dunia. Anda tidak memikirkan bagaimana hadiah, bakat, kebolehan, dan peluang anda bersilang untuk menjadikan dunia lebih baik.

Mula mencari minat apa yang anda minat - walaupun anda tidak begitu baik seperti yang anda mahu.

AP: Baiklah, kini untuk beberapa soalan Charlottesville yang cepat. Restoran kegemaran?

Julia: Oh - itu sangat sukar. Ia berubah untuk saya bergantung pada hari ini tetapi saya akan katakan restoran kegemaran Charlottesville saya ialah Barbies Burrito Barn. Ia adalah rumah kecil, betul-betul di sudut kedai serbaneka Champion. Ia mempunyai dapur konsep terbuka apabila anda berjalan masuk dan ada wanita ini, Barbie yang sedang membuat makanan.

Menu ini benar-benar mudah, semuanya benar-benar murah, dan segala yang saya ada di sana setakat ini telah mengagumkan.

AP: tempat hangout kegemaran?

Julia: Saya katakan semasa saya sedang mengikuti pelajaran, Grit Coffee on Elliewood Ave. Sekarang, selepas menamatkan pengajian, pasti Rumah Terbuka. Terutama pada musim panas, tiada apa-apa yang mengalahkan petang yang bagus di atas bumbung di sini.

AP: Aktiviti luaran kegemaran?

Julia: Di bandar, pasti berbasikal. Di luar bandar, berkayak!