The Road Ahead

Sumber: SOMA, Facebook
"Tidak seorang pun adalah sebuah pulau sendiri, setiap orang
adalah sejenis benua, sebahagian utama;
jika sekelilingnya dihanyutkan oleh laut, Eropah
adalah yang kurang, dan juga jika satu promontory adalah, sebagai
sama seperti mana-mana rakan anda atau anda
sendiri adalah; Kematian mana-mana lelaki mengurangkan saya,
kerana saya terlibat dalam manusia.
Oleh itu, jangan sekali-kali menghantar tahu untuk siapa
tol bel; itulah tol untukmu. "
-John Donne

Bagi mereka yang tidak biasa dengan rancangan musim panas saya, saya akan menghabiskan sebahagian besar musim panas saya menjalankan projek penyelidikan kecil di Monroe County, sebuah komuniti luar bandar di Tenggara Ohio. Pada asasnya, saya tertanya-tanya apa yang berlaku kepada komuniti apabila majikan dan asas cukai ditutup. Ormet Primary Aluminum Corporation adalah sebuah syarikat aluminium yang berpusat di Hannibal, Ohio dan mempekerjakan sebilangan besar orang di seluruh Monroe County dan bandar sempadan di West Virginia. Kejatuhannya tidak berbeza daripada syarikat aluminium lain di seluruh Amerika Syarikat; menurunkan harga logam, persaingan di luar negara, dan kos tenaga yang tinggi adalah beberapa sebab yang menyebabkan penutupan di seluruh negara, termasuk kepada Ormet enam tahun lalu. Penutupan Ormet juga bermaksud berakhirnya lima puluh lima tahun pelaburan dalam masyarakat. Bagi bandar-bandar kecil di seluruh daerah yang bermaksud kestabilan akan digantikan dengan ketidakpastian. Untuk memahami bagaimana penutupan ini telah memberi kesan kepada komuniti, saya akan mengadakan wawancara dengan bekas pekerja Ormet dan melihat bagaimana kehidupan mereka segera berikutan penutupan serta keadaan ekonomi semasa mereka. Saya juga bercadang untuk menggunakan etnografi, iaitu kajian kualitatif yang melibatkan hidup dan bekerja bersama orang yang saya sedang belajar. Ini diharapkan akan memberi sedikit cahaya bukan sahaja kepada penentuan masyarakat untuk bergerak melampaui penutupan Ormet, tetapi juga cara hidup yang jauh berbeza dari apa yang saya gunakan.

Dalam memberitahu orang ramai tentang projek saya untuk musim panas, persoalan yang paling biasa saya dapatkan ialah mengapa. Pada mulanya, jawapan saya cukup mementingkan diri sendiri. Saya menghabiskan sebahagian besar musim panas saya tahun lepas di pejabat, lapan jam sehari, menjawab panggilan telefon dan e-mel. Walaupun berterima kasih kepada latihan, saya tahu saya ingin melakukan sesuatu yang lebih mencabar. Bagaimana saya mencapai matlamat ini adalah sesuatu yang saya tidak tahu sehingga Januari lalu ketika saya mengetahui tentang pemberian melalui universiti saya, NYU, yang membolehkan para pelajar pada dasarnya membina projek penyelidikan mereka sendiri. Sekiranya diluluskan, pelajar akan mendapat sehingga $ 1,000 untuk menjalankan penyelidikan mereka. Saya melihat pembukaan. Saya selalu terpesona dengan celah-celah antara orang-orang yang kaya dan tidak mempunyai. Lebih khusus lagi, di antara bandar kecil di luar bandar dan bandaraya dan kepekatan kekayaan ekonomi di pinggir bandar dan bandar Amerika, yang kebanyakan kita tinggal. Saya tahu dengan masa yang terhad dan sumber yang ada, adalah mustahil untuk melakukan sesuatu projek yang kelihatannya menjadi dua dunia yang berasingan. Sebaliknya, ia perlu ditangani melalui masalah yang dihadapi oleh komuniti yang saya tidak biasa dengannya. Keingintahuan ini membawa saya kepada orang-orang baik Monroe County dan masalah yang dialami dengan penutupan salah satu daripada majikan mereka yang terbesar. Dengan membaca lebih lanjut mengenai akibat yang dihadapi oleh bandar kecil Amerika yang bergantung kepada majikan utama, saya memahami projek saya bukan melalui keegoisan saya sendiri, tetapi sebaliknya melalui percubaan negara kita untuk saling berhubungan. Bukan secara harfiah bercakap seperti sistem lebuh raya antara negeri, melainkan persatuan keliru kita dan keliru ketidakpastian dengan pengasingan. Hanya kerana saya tidak tahu apa yang ia suka hidup di kawasan luar bandar tidak bermakna saya sepatutnya tidak peduli dengan kebimbangan orang-orang yang hidup dalam persekitaran sedemikian. Melakukannya membawa kepada keadaan di mana kita tidak dapat memahami satu sama lain. Penyair Bahasa Inggeris John Donne, tiada seorang pun yang terasing sepenuhnya. Jika kehidupan jiran kita menjadi miskin, kita juga. Jika tol bel bagi petani, ia juga tol bagi penghuni kota juga.

Sumber: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Saya akan pergi ke Monroe County Ahad ini, yang pada masa penulisan ini esok. Saya berdua teruja tetapi juga takut kepada yang tidak diketahui. Saya tahu projek penyelidikan ini tidak akan menjadi pecah tanah, tetapi saya berharap sekurang-kurangnya mendapat kebiasaan dengan yang tidak dikenali. Saya akan menggunakan kiriman ini untuk mengemas kini sesiapa yang berminat dengan saya sementara berharap ia menghiburkan dan bermaklumat. Ia juga satu cara untuk memastikan ibu saya tidak bimbang dengan saya sentiasa.

Terdapat begitu banyak orang untuk berterima kasih, tetapi saya perlu memberikan jeritan kepada beberapa orang yang membuat ini mungkin. Pertama, dan mungkin yang paling penting, ibu bapa saya membenarkan saya menghabiskan musim panas saya dengan apa yang dapat dipertimbangkan oleh orang ramai "di tengah-tengah mana-mana". Saya juga ingin mengucapkan terima kasih kepada penaja penyelidikan saya, Profesor Colin Jerolmack, atas kebijaksanaan dan semangatnya untuk projek ini. Saya tidak pasti siapa yang akan beralih dan bukannya mengabaikan e-mel sejuk yang saya hantar, dia membantu saya sepanjang proses permohonan geran keseluruhan. Sokongannya amat dihargai. Saya berhutang kepada dua keluarga tuan rumah saya yang membaca iklan yang agak tidak jelas di akhbar tempatan dan memutuskan untuk mengambil peluang dan membuka rumah mereka tanpa saya mengecaj sewa. Tindakan belas kasihan mereka adalah sesuatu yang saya akan berusaha untuk membayar balik. Akhirnya, saya sentiasa berterima kasih kepada semua kawan saya, terutamanya rakan suite saya (alias The Lost Boys daripada 609), atas sokongan berterusan mereka.